March Madness: Điểm Danh 4 Đội Của Final Four 2017 – Thao Trường

March Madness: Điểm Danh 4 Đội Của Final Four 2017 – Thao Trường

Những trận bóng rổ sôi nổi cho tới giây cuối cùng ở Vòng 16 và Vòng Tứ kết Giải Vô địch Bóng rổ Đại học Hoa Kỳ NCAA 2017 đã qua đi. Chiều thứ Bảy, 1 tháng Tư 2017, dân ghiền thể thao của nước Mỹ sẽ dán mắt vào màn ảnh TV, xem hai trận Bán kết hứa hẹn đầy sôi nổi, có thể đưa đến kết quả bất ngờ như những trận tranh tài đã diễn ra trong 3 tuần lễ trước đây.

THẤY GÌ Ở FINAL FOUR 2017?

Có thật South Carolina vào Final Four NCAA 2017 không? Câu trả lời: thật chứ. Cả nước Mỹ có mấy người chọn đội bóng rổ này vào bán kết bóng rổ đại học năm nay? Câu trả lời: không biết, chỉ biết chính những người ủng hộ South Carolina cũng nhìn nhận “đây quả là chuyện chẳng ai ngờ!”.

Chuyện South Carolina Gamecocks vào tới Bán kết NCAA là điều hầu như chẳng ai dự đoán, nhưng tất cả đều hài lòng vì những gì dàn cầu thủ đại diện cho trường đại học này đã thể hiện trong 2 tuần lễ vừa qua, hay nói như ông huấn luyện viên Frank Martin “chúng tôi đã dồn hết sức để tranh tài, chúng tôi dồn hết nỗ lực ở dàn công lẫn dàn thủ, nhất quyết không bỏ cuộc”. Cố gắng đó đã đem đến thành quả khiến mọi người ngạc nhiên: South Carolina vào tới Final Four để tranh tài với những đội bóng rổ đại học nổi tiếng khác gồm Gonzaga, Oregon và North Carolina.

Cũng cần nói thêm, trong 4 đội có mặt ở Final Four năm nay, South Carolina đương nhiên là đội kém nhất, vì cả North Carolina và Gonzaga đều đứng đầu bảng, Oregon được xếp hạng 3, trong khi từ lúc khởi đầu cuộc đua South Carolina xếp hạng 7, tức nằm trong danh sách những đội banh thuộc hạng trung bình của làng bóng rổ đại học Hoa Kỳ.

Với thành tích khá khiêm nhường (26-10), South Carolina lãnh vé về Glendale (Arizona) sau khi thắng Florida Gators 77-70 ở trận chung kết toán East. Thành công đó nhờ vào tài sức toàn đội, nhưng nổi bật nhất là anh Sindarius Thornwell với lối chạy banh được ca ngợi “chẳng khác gì một cầu thủ nhà nghề đầy kinh nghiệm”. Trong trận tranh tài với đội bóng Florida, Thornwell ghi được 26 điểm, đặc biệt là những trái banh anh thảy vào rổ giúp đội gỡ hòa hoặc gác trước đối phương. Vì thế, ngay sau khi trận đấu kết thúc, bình luận gia thể thao Sally Jennings cho rằng South Carolina có 2 điều may mắn “thứ nhất, có Thornwell trong những lúc nguy kịch nhất, thứ nhì, nhờ Thornwell nên đội banh lần đầu tiên có mặt ở Final Four, vinh dự không phải đội bóng rổ đại học nào cũng có”, cho dù đối thủ kế tiếp của South Carolina là đội bóng ai cũng phải gờm: Gonzaga Bulldogs.

Với thành tích 36 thắng 1 thua, Gonzaga kết thúc mùa bóng với vinh dự đứng đầu bảng xếp hạng, được mọi người dự đoán là đội gần như chắc chắn sẽ có mặt ở Final Four, chưa kể số người tin đoàn tuyển thủ Bulldogs sẽ đoạt cúp vô địch NCAA năm nay. Trong trận thắng Xavier Musketeers 83-59 hôm thứ Bảy tuần trước, các cầu thủ của Gonzaga cho mọi người thấy lý do tại sao đội banh có thể thành công dễ dàng: Nigel Williams-Goss, Przemek Karnowski, Jordan Mathews và Johnathan Williams thay phiên nhau ghi điểm, mỗi người ghi đươc từ 12 điểm trở lên, trong lúc đối thủ Xavier vất vả mới đưa được banh vào rổ. Đó cũng chính là lý do tại sao đa số khán giả đều nghĩ South Carolina khó có thể chống đỡ được sức tấn công mãnh liệt của Gonzaga vào chiều thứ Bảy tới đây, Las Vegas cũng chẳng ngần ngại chọn Bulldogs, chấp South Carolina tới 6 điểm rưỡi.

Với North Carolina Tar Heels (31-7), vào tới Bán kết “là điều tất cả khán giả và cầu thủ mong đợi”, theo lời ông huấn luyện viên Roy Williams trong cuộc họp báo ngay sau khi thắng Kentucky Wildcats, nhưng “ai ai cũng biết chúng tôi sẽ không dừng tại đây”. Ông Williams không nói ra, nhưng mọi người đều hiểu ông vẫn chưa quên chuyện năm ngoái thua Villanova ở giây cuối cùng của trận banh được xem là một trong những trận Chung kết bóng rổ đại học hay nhất.

Chiến thắng mới tạo được chiều Chủ Nhật vừa rồi được xem là bước quan trọng, giúp North Carolina cơ hội đến gần với chiếc cúp vô địch, cho dù đối thủ Oregon sắp gặp chẳng phải là đội bóng dễ nuốt. Với thành tích 33 thắng 5 thua, hầu như không mấy người nghĩ Oregon Ducks có thể tiến xa tới đây, cho tới khi trông thấy các cầu thủ của đại học Oregon làm chủ tình hình ngay từ phút đầu tiên trong trận Tứ kết gặp Kansas tối thứ Bảy tuần trước. Trong trận banh này, hai cầu thủ cột trụ của Oregon là các anh Dillon Brooks, Tyler Dorsey và Jordan Bell khiến mọi người thán phục vì nhanh nhẹn khi đưa banh vào rổ, thật vững vàng khi chận đường tấn công của đối thủ. Trong trận banh đó, toán cầu thủ của trường đại học Oregon đẩy đội bóng Kansas nổi tiếng bình tĩnh phải ở trong thế lúng túng, không thể gỡ huề trong lúc bị đối phương dẫn trước ít nhất 10 điểm trước khi bước vào hiệp nhì.

Câu hởi đang được đặt ra: thắng Kansas khá dễ dàng, nhưng liệu Oregon Duck có đủ sức chống chọi lại North Carolina hay không? Đừng quên Tar Heels là một trong những đội bóng rổ lẫy lừng của làng đại học Hoa Kỳ, đừng quên Tar Heels năm nào cũng được xếp trong danh sách những đội bóng rổ có triển vọng sẽ đoạt cúp vô địch, cũng đừng quên trong 2 tuần lễ vừa qua, dàn công và thủ của North Carolina luôn luôn chiếm thế thượng phong, kể cả trong những trận gặp các đội bóng hàng đầu như Kentucky, Arkansas hoặc Butler Bulldogs.

“North Carolina có lợi thế hơn chúng tôi”, cả ba ông huấn luyện viên của các đội bóng rổ Gonzaga, Oregon và South Carolina đều cất cùng tiếng nói khi được hỏi về khác biệt giữa đội bóng họ đang hướng dẫn và đội Tar Heels.

“North Carolina thường vào đến Final Four, cũng nhiều lần tranh Chung kết cúp Vô địch Bóng rổ Đại học NCAA, do đó, dàn huấn luyện viên và dàn cầu thủ của họ biết cách ứng xử với áp lực, trong khi chúng tôi chưa hiểu phải đối phó như thế nào”, theo lời ông huấn luyện viên Frank Martin của đội South Carolina trong cuộc họp báo trực tuyến diễn ra hồi chiều thứ Hai, 27 tháng Ba 2017. “Lợi thế đó”, ông huấn luyện viên Dana Altman của đội Oregon tiếp lời, “giúp cầu thủ Tar Heels vững tâm hơn trước ngày ra sân, trong lúc 3 đội banh khác vẫn chia trí, khó có thể dồn hết tâm trí vào chuyện tập dượt”.

Vì thế, vẫn theo lời ông Altman, “trách nhiệm của các huấn luyện viên là phải giúp cầu thủ vượt qua thử thách hiện tại, luôn luôn phải nhắc nhở cho cầu thủ biết vào đến bán kết là điều đáng khen, nhưng nếu cứ say sưa với chiến thắng đã có thì không thể đặt hết tâm sức vào việc tập dượt, trong khi mục tiêu sắp tới là phải thành công ở trận Bán kết, để lấy vé vào Chung kết, chứ không ai muốn ngừng ở đây cả”. Ông sếp của đội Oregon nhấn mạnh “đội bóng nào cũng giỏi, đội bóng nào cũng có cầu thủ tài ba, do đó đội nào chú tâm tập dượt trong 4 ngày tới sẽ là đội thành công”.

Chú tâm tập dượt để sửa soạn ra sân tranh Bán kết cũng là điều được ông huấn luyện viên Mark Few của đội bóng rổ Gonzaga chia sẻ. “Từ lúc vào Bán kết NCAA 2017 tới giờ, không chỉ huấn luyện viên mà ngay cả cầu thủ cũng bận rộn trả lời phỏng vấn gấp 3 lần thời gian trước đây dành cho báo chí”, ông Few vừa cười vừa nói, “bỗng dưng tất cả chúng tôi trở thành nổi bật, giở tờ báo nào cũng thấy nhắc đến tên mình, vặn TV lên là thấy hình ảnh của mình xuất hiện, bật radio là nghe bình luận về đội bóng và nghe tiếng của các cầu thủ trả lời phỏng vấn”. Nhưng “tôi nói với anh em cầu thủ rằng tất cả những điều đó sẽ qua đi, nếu thua trận Bán kết chiều thứ Bảy này, sáng Chủ Nhật sẽ không còn ai nói đến mình nữa”. Thành ra “còn muốn được truyền thông nhắc tới thì phải thắng, mà muốn thắng thì không thể xao lãng tập dượt”.

Final Four 2017 đánh dấu lần đầu tiên South Carolina (26-10) và Gonzaga (36-1) vào tới Bán kết; Oregon (33-5) cũng lần đầu tiên (từ năm 1939 đến giờ) mới góp mặt, trong khi ông huấn luyện viên Ray Williams đã 9 lần có mặt ở Final Four, trong đó 5 lần hướng dẫn đội North Carolina. Mới năm ngoái Tar Heels còn vào tới Chung kết (thua Villanova 77-74 ở sân Houston, Texas), năm nay đội banh có 10 cầu thủ được giới truyền thông xếp vào danh sách “kinh nghiệm đấu những trận banh quan trọng”, tức từng có mặt với đội trong những trận Tứ kết, Bán kết hoặc Chung kết.

Ông Ray William công nhận “đó quả là lợi thế” nhưng “tôi chẳng hề xem đó là chuyện quan trọng. vì giới trẻ ngày nay họ đáp ứng với tình thế nhanh lắm” vì vậy ông tin rằng mọi chuyện đều là chuyện… nhỏ, “đến khi vào sân, lúc đó mới biết chuyện gì xảy ra”.

Ông kể lại năm ngoái khi gặp Villanova, “mọi người đều dự đoán North Carolina sẽ chiến thắng, ai ai cũng bảo đội chúng tôi có 5 cầu thủ chính, tất cả đều có đủ khả năng để trở thành những cầu thủ nổi bật của làng bóng rổ nhà nghề. Tài ba tới đâu thì cũng chỉ một sơ hở nhỏ là thua ngay, bằng chứng là chúng tôi phạm sai lầm ở hàng phòng thủ nên thua Villanova ở giây cuối cùng”. Do đó, ông trình bày tiếp, “tôi cũng như các ông huấn luyện viên khác luôn luôn dặn dò cầu thủ phải chú tâm tập dượt, và phải tránh mọi sơ hở, đừng cho đối phương cơ hội thảy bóng vào rổ”.

Trả lời phỏng vấn trên đài ESPN, ông Williams cho rằng “không giỏi thì không thể vào đến Final Four, phần còn lại là phải công thủ sao cho đều, cách hay nhất là ghi điểm thật nhanh, dẫn trước càng nhiều điểm càng tốt”, nói với giọng chắc nịch “đội bóng rổ nào làm được điều này, đội đó chắc chắn sẽ đoạt cúp vô địch năm nay”. Cũng trong cuộc phỏng vấn này, ông huấn luyện viên của North Carolina từ chối dự đoán đội nào sẽ chiến thắng vào ngày thứ Bảy sắp tới, nhắc lại “như tôi đã trình bày, không tài giỏi thì không thể vào tới Final Four”.

Riêng với Las Vegas, các ông thầy chuyên cho đề đánh cá thể thao dự đoán Gozaga sẽ thắng South Carolina và North Carolina sẽ thắng Oregon, để 2 đội đầu bảng gặp nhau ở trận Chung kết NCAA diễn ra vào tối thứ Hai tuần tới. Trong email trả lời câu hỏi “đội bóng rổ nào sẽ dăng quang vô địch năm nay”, ông thầy bàn Marco Baricelli của sòng Mirage chỉ cho hay “đa số khán giả muốn thấy Gonzaga vào Chung kết với North Carolina”, nhưng ông nhất định không đưa ra dự đoán đội nào sẽ cầm cúp vô địch.

Tại sao? Xin trả lời: ông Baricelli là một trong những người đầu tiên lên tiếng ca ngợi đương kim vô địch Villanova, tin tưởng “đó là đội có đủ mọi điều kiện để thắng giải”. Kết quả: Villanova bị loại ngay từ vòng 16!

ĐIỂM DANH 4 ĐỘI CỦA FINAL FOUR 2017

Xuất hiện tại Final Four là 4 đội bóng vô địch 4 vùng: Oregon đến từ khu vực Midwest, North Carolina đại diện cho vùng South, Gonzaga là đội banh dẫn đầu bảng West, South Carolina là dội vô địch toán East. Trong cuộc họp báo hồi trưa thứ Sáu, cả 4 đội đều nói đã sẵn sàng ra sân, tất cả đều có chung một mục tiêu: phải chiến thắng để lấy vé dự trận Chung kết diễn ra vào tối thứ Hai tuần sau, cũng trên sân Glendale, Arizona.

Tính từ năm 1939 tới giờ, trong 4 đội có mặt ở Final Four năm nay, North Carolina là đội duy nhất từng nhiều lần đoạt Vô địch NCAA, và mới năm ngoái cũng vào tới Chung kết nhưng thua Villanova ở giây cuối cùng trong trận banh được nhiều người xem là trận Chung kết hay nhất của làng Bóng rổ Đại học. Với những đội còn lại, Oregon thành công lần cuối cùng cũng đã 78 năm rồi, trong khi cả Gonzaga và South Carolina hãnh diện vì đây là lần đầu tiên góp mặt ở Bán kết. Sau trận Gonzaga-South Carolina, một trong 2 đội banh này sẽ tươi cười hớn hở, vì lần đầu tiên vào tới Chung kết NCAA.

Nếu tính về thành tích, chuyện ba đội North Carolina, Oregon và Gonzaga vào đến Final Four là điều có thể đoán được.

Cả nước Mỹ đều công nhận North Carolina là đội vừa tài giỏi vừa có nhiều kinh nghiệm nhất, từng cung cấp hàng chục cầu thủ cho các đội bóng rổ nhà nghề NBA, Gonzaga là đội có thành tích cao nhất: đến giờ chỉ thua có 1 trận, đang đứng đầu bảng xếp hạng những đội bóng rổ đại học tài ba nhất nước. Oregon tuy không nổi tiếng như hai đội vừa nói, nhưng suốt mùa lúc nào cũng đứng trong danh sách 10 đội đáng ngại, năm nay vào vòng Chung kết NCAA trong cương vị vô địch toán PAC-12, lần lượt hạ tất cả những đối thủ xếp hạng cao hơn.

Chỉ mỗi mình South Carolina là đội banh khiến mọi người phải ngạc nhiên. Từng được xem là đội bóng tài nghệ trên mức trung bình, Gamecocks gây sóng gió cả nước khi thắng Marquette, Duke, Baylor và Florida. Trên đài CBS Radio, bình luận gia Mark Walkers nói rằng “trước ngày NCAA 2017 bắt đầu, không ai để ý tới South Carolina, cho tới khi đội Gamecocks thắng Marquette 20 điểm thật dễ dàng, sau đó cho cầu thủ Duke phơi áo trên sân, đến Vòng 16 lại thắng Baylor cũng với 20 điểm. Lúc đó, mọi người mới bật ngửa vì sơ sót không chú ý đến South Carolina, không chú ý tới đội bóng rổ có dàn defense vượt trội hơn các dàn defense của những đội bóng khác”. Nhà báo Nicole Auerbach cũng nhìn nhận như vậy, cho rằng “muốn thắng South Carolina thi phải phá vỡ dàn defense của đội bóng này, điều mà trong những tuần lễ vừa qua không đội nào làm được”.

Tối thứ Bảy, hai đội bóng rổ đại học nào sẽ lấy vé đi vào Chung kết?

Tối thứ Sáu 31-3-2017, trong bản tin cuối ngày, đài CBS Sports cho hay đa số dân cá độ đồn tiền đánh cửa Gonzaga, sẵn sàng chấp South Carolina tới 6 điểm rưỡi. “Điều này không ngạc nhiên”, theo lời “thầy đề” Chuck Smith của sòng MGM Mirage ở Las Vegas. “Nếu tình điểm 4 đội vào Final Four, phải công nhận Gonzaga (36-1) là đội mạnh nhất, yếu nhất là đội South Carolina (26-10), do đó Gonzaga ở kèo trên là điều đương nhiên”.

Thầy Chuck Smith bảo thêm “từ khi Vòng Chung kết NCAA chưa bắt đầu, ai ai cũng biết Gonzaga Bulldogs sẽ được chọn đứng đầu bảng, chẳng ai ngạc nhiên khi nghe nói Gonzaga là đội có triển vọng đoạt vô địch cao nhất. Trong 3 tuần qua, chỉ mỗi trận thắng West Virginia 61-58 là khít khao, những trận khác Gonzaga đều thắng đối thủ quá dễ dàng”. Do đó “dù muốn ủng hộ đội yếu nhưng tôi e rằng South Carolina khó qua được cửa ải Gonzaga”.

Còn trận thứ nhì giữa North Carolina và Oregon thì sao? Câu trả lời nghe được từ “thầy đề” Willy O’Neal của sòng cờ bạc trên mạng Bovada: “Kẻ tám lạng người nửa cân, chọn đội nào cũng đúng, bắt North Carolina (31-7) cũng được, đặt tiền vào cửa Oregon (33-5) cũng chẳng sao”. Thầy O’Neal phân tích “năm nào Carolina Tar Heels cũng được coi là đội có triển vọng thành công, nhưng năm nay đội sáng giá nhất lại là Oregon Ducks. North Carolina gây sôi nổi ở trận thắng Kentucky, nhưng nên nhớ Oregon thắng cả Michigan lẫn Kansas. Đó là chuyện không dễ làm nhưng Oregon làm được, vì thế, chuyện Ducks thắng Tar Heels là điều có thể xảy ra”.

Nhận xét đó được ông thầy bàn Tony Bennoit từng làm việc với báo mạng VegasInsider.com ủng hộ: “Tôi thấy North Carolina chẳng hơn gì Oregon, chấp tới 5 điểm là quá nhiều, đúng nhất là từ 1 rưỡi đến 2 điểm là cùng”. Ông thầy bàn nổi tiếng này còn báo trước “Tar Heels sẽ rất vất vả mới thắng được Ducks, chứ không dễ dàng như nhiều người nghĩ đâu”. – Tại sao vậy? – “Hai đội dàn công ngang ngửa nhau, Oregon có dàn thủ trông vững chắc hơn. Nếu North Carolina thắng thì là vì có dàn huấn luyện viên kinh nghiệm, chứ cầu thủ của họ chưa chắc đã qua mặt nổi cầu thủ của Oregon”.

NCAA FINAL FOUR 2017

– Ngày: Thứ Bảy, 1 tháng Tư 2017
– Sân: Glendale. Arizona
– Giờ: 6:09 PM (ET)
– Đội: South Carolina (7) vs. Gonzaga (1) | Oregon (3) vs. North Carolina (1)
– Điểm chấp: Gonzaga chấp South Carolina 6.5; North Carolina chấp Oregon 4.5

Share this post